Un Athletic de récord gana al Almería

Con una nueva exhibición en el primer tiempo el Athletic se lleva los tres puntos en juego ante un Almería muy flojo. Se puede decir que este partido y el de Vigo han sido casi un calco, aunque los protagonistas no eran los mismos. Sin Aduriz también hay vida y sobre todo goles.

Los goleadores de la noche, Etxeita y Rico (Foto: Deia)
Los goleadores de la noche, Etxeita y Rico (Foto: Deia)
Los rojiblancos lo bordaron en el primer tiempo, para en el segundo bajar en su nivel y limitarse a mantener el resultado sin grandes agobios. Igual, igual que en Galicia. Tanto allí como en San Mamés, se jugaron primeros tiempos buenísimos, en los que si el resultado no fue de escándalo fue por falta de fortuna y de acierto de cara a puerta. Las llegadas se multiplicaron contra los celestes y contra el Almería quiza incluso se aumentaron. Williams en banda derecha volvió locos a los defensas andaluces, convirtiendo en peligro prácticamente todos los balones que tocó. Demostró que su convocatoria para la sub 21 es más que merecida. Su movilidad le da al equipo un arma que ningún otro jugador ofrece. Su velocidad y su capacidad de desborde dan muchísimas posibilidades. El famoso balón arriba a seguir, estando él, adquiere otra dimensión porque lo más probable es que llegue y consiga algo. Ayer lo volvió a demostrar. Puso balones a casi todos sus compañeros y cerca estuvieron los goles. Consiguió un montón de corners y ya sabemos lo que eso supone para nuestro equipo. Sin San José pero con Etxeita, que para el caso es lo mismo. Perfecto remate de cabeza tras saque de corner de Beñat y la lata se abrió para el minuto nueve, lo que siempre facilita el juego. El Almería estuvo desaparecido por incapacidad propia y porque el Athletic se estaba multiplicando a la hora de atacar. El segundo gol, en este caso de Rico fue otra delicatessen. Despeje de puños del portero que dejó el balón al borde del área, donde Mikel con una tranquilidad pasmosa lo paró y, sabiendo que el portero estaba desplazado, tiró una vaselina que casi entró por la escuadra. Perfecto. A partir de ahí, los nuestros siguieron a lo suyo, atacando y atacando. Larguero de Ibai, otro tiro de Rico que sacó abajo muy bien Julián, un nuevo pase de Inaki Williams que cabeceó Ibai picado para que otra vez se luciera el portero. ¡Qué faena porque creo que Ibai necesita el gol! Así como lo necesita Guillermo, que en un par de ellas estuvo cerca, pero otra vez será. Otra de Muniain que quizá más que intentar buscar su gol debió haber pasado atrás, ya que tenía dos compañeros mejor situados. Pero… Iker también necesita el gol y como ya estaban con dos a cero, supongo que prefirió intentarlo él. Lo dicho, otra vez será.
El segundo tiempo empezó con la jugada tonta del partido. Ataque y pase del Almería que dio en Balenziaga y se metió a gol. Faena porque metió al Almería de golpe en el partido. Lo siguió intentando el resto de los 45 minutos pero no es que estén muy sobrados. De hecho no hubo una jugada de peligro en todo ese tiempo. Acercamientos que te tienen intranquilo pero nada más. El Athletic tuvo alguna otra oportunidad, como un buen pase de Ibai desde la izquierda, al que llegó Iñaki muy forzado. pero no hubo más goles.
Quiero destacar a la pareja de medios centros. Al no estar San José se podía pensar que lo íbamos a echar en falta, pero ya comenté la semana pasada que Beñat está inmenso en su posición y ayer lo volvió a demostrar. Rico también jugó un partidazo. Si todavía vamos a tener un problema porque nos sobran medios centros… ¡Bendito problema!. Lo que tengo claro es que a Beñat lo seguía manteniendo de titular. Está muy bien. Un amigo me comenta que la diferencia es que ahora Beñat está bien físicamente. Yo no estoy de acuerdo. Lo único que ocurre es que ahora juega en su sitio, no como antes. Él debe ver el futbol desde atrás, con perspectiva, no de media punta como se empeñaba en ponerle Valverde. Sigue así Beñat.
Para acabar, partido jugado sin San José y sin Aduriz, los goleadores de este año, pero que se solventó sin grandes agobios, consiguiendo esos tres nuevos puntos que nos permiten acercarnos más al Málaga, al que tenemos ahora a cinco puntos. Es muy difícil lograr esa séptima plaza pero… tal y como está el equipo… ¿por qué no? Ahora toca parón, descanso y después … aunque es muy difícil …
¡A por el Sevilla! Y ¡Aúpa Athletic!

El Athletic conquista Vigo

Con suspense pero el Athletic conquista Vigo, de nuevo, y se vuelve con tres puntos buenísimos. Llevamos doce de doce. ¡Qué maravilla! El primer tiempo del Athletic, otra vez, como en los últimos partidos, ha sido soberbio. Pena que se ha perdonado, porque el equipo se podía haber ido al descanso con algún gol más. Lo que nos hubiese permitido pasar el segundo tiempo más tranquilos porque… ¡Qué nervios al final! Parecía que el Celta podía empatar porque el Athletic le dejaba. Primero con un montón de despistes que han costado caro, les han dado el gol a los celtiñas, y después metiéndose atrás sin saber cómo mantener el balón un poco para oxigenar al equipo.

Inmensa alegría  (Foto: LFP)
Inmensa alegría (Foto: LFP)
Volviendo al primer tiempo decir que Williams ha estado otra vez impresionante, ha dado unos cuantos balones de gol, sobre todo a Aritz, pero hoy no era el mejor día de Aduriz y por eso no se ha aumentado el marcador. Matizo, no ha sido el mejor día de Aduriz, a pesar de lo cual ha marcado un penalti y el segundo gol ha venido de un cabezazo suyo impresionante que ha ido al travesaño, para después ir al pie de San José que en línea de gol sólo ha tenido que empujar. Pero a parte de esto, por supuesto importantísimo, ha fallado el resto de oportunidades que ha tenido y una era clarísima. De hecho, no hay más que ver salir a Aritz del campo cuando el árbitro pita el final del primer tiempo. Salía lamentándose y como enfadado consigo mismo, a pesar del 0 a 2 que campeaba en el marcador. Razón no le faltaba. De hecho, algún otro gol nos hubiese dado esa tranquilidad que nos ha faltado en el segundo tiempo, en el cual el equipo se ha mostrado miedoso, y con unos fallos de concentración claros. Ha habido dos saques seguidos del Celta que les ha pillado leyendo el periódico. Aduriz se ha lesionado y curiosamente a partir de ahí el equipo ha estado mucho peor. Por supuesto, todos rezando para que su lesión no sea grave porque el equipo le necesita como el comer. Ha salido Guillermo y ha trabajado muchísimo. Ha tenido un par de oportunidades pero parece que no hay manera. Sobre todo, en el pase que ha recibido de Iturraspe parecía difícil fallar. A ver si en el próximo tiene suerte y mete gol porque creo que lo necesita. Ha trabajado muchísimo en defensa pero arriba no retiene el balón como lo pueden hacer Williams o el mismo Aritz. Algo a trabajar también. De todas formas el chaval tiene algo también y se está ganando el puesto. Por otro lado, tirón de orejas para Valverde porque el tercer cambio lo tenía que haber hecho antes. El equipo necesitaba algo y se veía que Beñat podía acabar en la caseta, porque le ha perdonado Mateu la segunda amarilla… Al final el que se ha ido para la caseta ha sido San José, otro que también tenía amarilla. El tercer cambio lo ha hecho tardísimo y faltaba fuelle. Williams estaba fundido. Muniain también. Se perdían balones sencillos por falta de caja. ¿Por qué tan tarde el cambio? No lo entiendo. También quiero destacar a Beñat. Muy, muy bien. Recuperando muchísimos balones y creando juego. Con un Mikel San José al lado que también está a un nivel altísimo. La vuelta de Iturraspe, le puede venir bien al equipo pero… lo tiene francamente difícil para volver a ser titular por cómo están sus compañeros. Hoy ha tenido unos minutos y ha hecho un pase de gol pero en algunos momentos se le ha visto un poco perdido. Normal. Le falta ritmo. Y además recordemos que cuando se lesionó ya estaba bastante flojo, sin llegar a ser, ni un solo minuto de esta temporada, la mitad de lo que fue la pasada. Yo desde luego de momento, no le sacaba de titular, ni siquiera la semana que viene que San José no podrá jugar por haber visto la roja. De nuevo, ponía juntos a Rico y a Beñat, porque lo están haciendo muy bien. Los dos han funcionado cuando han jugado juntos y por fin, Valverde nos está dejando ver jugar a Beñat, de seguido, en su puesto, donde lo está haciendo francamente bien. Ya era hora Txingurri. Nunca es tarde. Es como lo de Munian. Ponerle en su sitio a Iker y ponerse al jugar. Así que el demérito era de Valverde. Nunca es tarde para rectificar. Y ahora en casa contra el Almería, así que…
¡Aúpa Athletic y a por el Almería!

¡El derby de Ipurua para el Athletic!

Buenísimo y merecido resultado el cosechado en Ipurua. El Athletic ha sido superior al Eibar y así lo ha reconocido incluso el mismo entrenador de los armeros, Gaizka Garitano, al finalizar el partido. El Athletic con un primer tiempo muy bueno ha tenido suficiente. Incluso en esos 45 minutos podía haber hecho algún otro gol pero la mala suerte o más bien el portero debutante hoy en Primera división Jaime Jiménez lo han impedido. En Ipurua, como era normal por la carga de partidos, ha habido novedades en la alineación. Aduriz se ha quedado en el banquillo, lógico teniendo en cuenta que el próximo miércoles nos jugamos una final y que el zorro está un poco escaso de gasolina. Había que reservarle y así ha sido. Muy bien. Ha podido reaparecer Guilermo que llevaba dos meses en el dique seco, tras la cerdada, tras la criminal entrada de Giménez, el … del Atlético de Madrid, que le piso el tobillo, cuando lo tenía apoyado en el suelo, consiguiendo lo que hemos comprobado. Tener a un jugador fuera de juego 2 meses. También han sido titulares Williams e Ibai Gómez.

Ibai Gómez, uno de los destacados (Foto: Oskar Martínez)
Ibai Gómez, uno de los destacados (Foto: Oskar Martínez)
Seguro que la alineación a más de uno le ha puesto a echar pestes por considerarla floja, pero imagino que el mismo partido les habrá llevado a reconocer su error. Estos tres jugadores, han destacado, sobre todo en el primer tiempo donde el Athletic ha estado mejor. Su movilidad y presión, junto a la de sus compañeros ha hecho que el Eibar no estuviera cómodo en ningún momento y no fuese capaz de quitarse de encima el dominio rojiblanco. Los primeros 15 minutos han sido movidísimos. Ibai ha puesto cuatro balones preciosos. Dos entre líneas a Williams, al primero no ha llegado y el segundo lo ha tocado sin poder controlarlo, además de otros dos balones bombeados, ambos rematados. El Athletic incidía continuamente. Mientras el Eibar también ha tenido un par de ataques peligrosos, sobre todo uno en el que Manu Del Moral ha dejado de nuevo claro que De Marcos no es defensa. Un Iraizoz inspirado ha evitado lo que hubiese sido totalmente injusto porque los nuestros ya llevaban unas cuantas ocasiones, varias por balones parados sacados muy bien por Ibai. El Athletic ha seguido a lo suyo y tras dos muy buenos pases de Oscar De Marcos (no sólo voy al destacar lo suyo malo), uno ha acabado entrando en la red, el rematado por Gurpegi, que se resarce un poco así de su error del jueves contra el Torino. Ha habido más oportunidades pero el marcador no se ha movido.
El segundo tiempo, como me ha dicho un amigo, lo hemos jugado en modo ahorro. Ahorro de energía claro, que no andamos muy sobrados y encima el miércoles hay que darlo otra vez todo, o más que todo, contra el Espanyol. El modo ahorro no nos va mucho y se han multiplicado los errores en las entregas, pero el Eibar tampoco está para muchos trotes y el equipo no ha necesitado más. Así nos traemos para Bilbao 3 puntos, otra vez importantísimos, y dejamos el descenso a 8 puntos, y con un montón de equipos entre medio. Lo cual se traduce en tranquilidad.
Tranquilidad y a pensar únicamente en el Espanyol, equipo que va a estar más descansado que nosotros, en el definitivo partido para saber quién va a la final de Copa. Los impresentables encargados de repartir horarios de partidos han querido otra vez que el Espanyol tenga dos días de descanso más que el Athletic. Gracias otra vez. Ellos jugaron el viernes y nosotros el domingo. Muy “justo”. Lo digo siempre pero por repetir que no quede. Supongo que el Athletic, como institución (es decir, la Junta Directiva) cada vez que nos han hecho una de estas cerdadas, que afectan a la competición, y para mí la mediatizan, habrá ido a poner el grito en el cielo. ¿Verdad? Porque ya es demasiado aguantar. Nos están machacando con los horarios una semana sí y otra también. Espero y deseo que así sea o así haya sido, porque es una vergüenza el trato que se le está dando a nuestro Club. Pero bueno a lo que iba. El Athletic esta semana se juega el éxito o el fracaso de esta temporada. Así de sencillo y así de cruel. Hay que ir a por todas a Cornella-El Prat, y aunque soy consciente de que es muy difícil, traerse para casa otra final de Copa.
¡Áupa Athletic y a por el Espanyol!

Punto precioso el de Valencia para el Athletic

Poquito a poquito el Athletic en Liga va asomando la cabeza. Aunque el juego no haya sido para echar cohetes hay que tener en cuenta quién era el rival y que en su campo todos los partidos los habían saldado con victoria, y además de una forma contundente. Nada menos que tres goles en todos ellos. Es la primera vez que su casillero de goles queda a cero, así que algún mérito habrán tenido los rojiblancos, ayer con los colores de la Ikurriña. Y ese mérito yo desde luego no se lo voy a quitar porque si el Valencia está ahí arriba en la clasificación no puede ser de casualidad. Además venimos de otra “casualidad” como es ganarle en San Mamés al equipo que venía a La Catedral a convertirse en lider en solitario de la primera división. Es decir, dos buenos resultados seguidos con equipos que están en los primeros puestos. Así que… poquito a poquito nuestros chicos van sacando la cabeza.

Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Y eso en estos dos partidos de Liga ha sido gracias a un trabajo defensivo encomiable, desarrollado desde todas las líneas. Se ha iniciado con esa presión que el año pasado nos tenían acostumbrados a enseñarla un partido sí y otro también. Una presión que permitía en algunos tramos del partido quitarle el balón a los valencianos repetidamente. Presión comenzada desde la delantera y seguida por el centro del campo. Jugadores tanto de la media como de la delantera, que de nuevo han sido cambiados con respecto a los últimos partidos, e incluso alineación novedosa totalmente (otra más). Se ve que Valverde no da con la tecla y me parece bien que pruebe. El año pasado también lo hizo hasta acertar. A ver si este año está en el mismo camino y lo consigue. Por jugar incluso ha jugado Sola el defenestrado. Perfecto. ¿si cosas no funcionan por qué no vas a dar marcha atrás y cambiar? Kike Sola igual es válido. En mano del jugador está demostrarlo, si es que le dan más oportunidades. Guillermo se ha lesionado. Mala suerte chaval. A ver si es poca cosa y con el parón le sobra para poder volver. Viguera también ha salido de titular. primero en banda donde a pesar de la movilidad se le ha visto fallón en los pases. Cuando se ha lesionado Guillermo ha estado más cómodo de delantero referencia. También puede ser válido. Unai López me ha vuelto a gustar y se ha dejado ver, de hecho, en dos de esas ocasiones ha puesto dos balones de oro a De Marcos. Tiene una visión de juego que quizá no tienen los demás. Me gusta. Siguiendo con los nombres propios también me ha gustado hoy Beñat. En un postrero balón suyo colgado al área Etxeita, de nuevo fenomenal, casi mete gol. El portero despeja con la cara. ¡Qué pena! Hubiese estado genial darles en todos los morros a los listos del público del Valencia que antes de empezar el partido recibieron al Athleic con los desagradables cánticos de “A segunda oe”. Pues ala… como dirían los niños, por listos os hemos quitado dos puntos. Y no les insulto más por educación…
Para comentar algo sobre los que no han jugado decir que Susaeta no estaba en la convocatoria, a pesar de no estar lesionado. Me ha parecido perfecto porque está bajo mínimos. Le puede venir bien descansar y ver que no es insustituible como parecía.
Para acabar diré que aunque se ve esa mejoría, ésta es fundamentalmente a nivel defensivo porque en el ofensivo salvo los coletazos comentados y dos balones parados de Ibai peligrosos, el equipo está plano en la creación. Pero… lo dicho… poco a poco. Ahora a aprovechar el parón para ponerse más las pilas porque a pesar de los 8 puntos en los últimos 4 partidos estamos sólo a tres puntos del descenso y cuanto más lejos más tranquilidad habrá y mejor podrán volver a recuperar su juego. Así que como siempre…
¡Aúpa Athletic!

La importancia de ganar al Oporto

Hoy nos la jugamos en San Mamés contra los portugueses en Champions.

Partido decisivo si pretendemos pasar a la siguiente ronda
Partido decisivo si pretendemos pasar a la siguiente ronda
El Athletic con los resultados anteriores en esta competición ha hecho que este partido sea el indicador de adónde vamos. Me explico. La dificultad de la clasificación para la siguiente ronda es evidente, porque parece que habría que ganar los 3 partidos. Cosa que sin ser imposible, visto lo visto hasta ahora, los partidos tirados y los resultados malos, no parece fácil. Por otra parte, el Athletic hoy es distinto al de unas semanas atrás, por lo que podemos pensar que quizá el ganar los tres partidos no es una quimera. Disyuntiva que mañana se resolverá. Evidentemente el equipo tiene que salir a por todas, porque debe ser así siempre y porque no se puede pasear en la máxima competición europea, a la que ha costado tanto llegar, como para que te echen así sin pena ni gloria. Sería muy triste. Además está el premio económico que supone un resultado positivo. Si se gana, te dan nada menos que un millón de euros. Ahí es nada. Ya con las cantidades de dinero que se mueven en el fútbol parece que es poco pero… ¡cagüen la leche!, que estamos hablando de 160 millones de las antiguas pesetas. Así que aunque sea una razón menor, desde luego, por muy de Bilbao que seamos, no hay que olvidarla.
También la semana anterior decíamos que el fútbol es muchas veces un estado de ánimo. Que nuestros chicos estaban deprimidos por la situación en la que estaban tanto en Liga como en Champions y sobre todo por lo poco y mal que se estaba jugando. Pero las tornas han cambiado, primero, con la presencia de un poco más de juego contra el Celta y contra el Oporto allí, a pesar de que sólo se consiguió sacar un puntito de ambos partidos; y, segundo, con los dos triunfos consecutivos, en Almería y contra el Sevilla. Lo que más optimista me hace es que contra el Sevilla, añadidos a los tres puntos, se dio mejor imagen. O por lo menos eso dice todo el mundo (el partido no lo pude ver): que el partido y el juego fueron mejores. Encima contra un equipo que sólo había perdido un encuentro hasta ese momento y que si nos llega a ganar se ponía de líder. Ahí es nada. La moral que nos ha dado es impagable. Y si el fútbol es un estado de ánimo a esto nos tenemos que agarrar para ir a por todas en la máxima competición. Es difícil, por supuesto, pero son más las ventajas que los inconvenientes. Si se gana la moral va a estar por las nubes y vamos a ir a Valencia (que está también que se sale…) pensando en algo positivo, no como corderos al matadero. Si se gana está más fácil la clasificación para la UEL, y nos podría llevar a elevar más las metas. Pensar en ganar en Ucrania y … Pero vamos, partido a partido.
La baja de Aritz es un handicap pero… tampoco jugó el segundo tiempo de Oporto, lo hizo Guillermo y lo hizo bien. Si no llega a ser por los errores individuales de De Marcos e Iraizoz, ahora estaríamos hablando de otra cosa. Y ese tiempo de calidad se jugó con el joven delantero de delantero centro, ya que en el paso por el vestuario Valverde decidió que Aduriz el segundo tiempo no lo jugase. Conclusión, que confío en Guillermo porque sé que lo puede hacer bien. Así mismo, también tenemos a Viguera. A Borja se le han dado poquísimos minutos y encima cuando ha salido lo ha hecho en un equipo que estaba jugando muy mal y así es muy difícil. A pesar de ello le vi cosas a destacar. Ganas de balón, desparpajo, y movilidad, mucha movilidad dando y ofreciendo opciones a sus compañeros. Creo que también lo podría hacer bien. Sola, ni idea, porque no lo he visto y Txingurri no parece muy por la labor de darle bolilla. Él sabrá. Toquero lo veo más como segundo delantero, o cayendo a banda. Todo esto lo comento para concluir que aunque no esté Aduriz, el que salga lo puede hacer bien. Y sea el que sea el que salga, tiene que tomarlo como una oportunidad inmejorable para demostrar que él también puede ser titular. Así que al que juegue ánimo y le deseo la mejor de las suertes.
Para acabar, el Oporto no me pareció invencible ni mucho menos. Demostró carencias y debilidades. Sí, tiene jugadores de mucha calidad pero también momentos en los que desapareció. En el segundo tiempo de allí yo veía más cerca el 0 a 2, que el empate que nos encasquetaron. Pero… nuestros errores nos condenaron. Si no se regala, se les puede ganar. Así que … ¡A por ellos!