¡Athletic UEFA-ra, Athletic UEFA-ra!

Una vez conseguido lo que se perseguía, aunque es premio importante (pero menor), no puedo evitar quedarme con un poco de tristeza por no haber logrado la segunda plaza, que no era algo tan impensable. Pero ya no tiene vuelta atrás. Adiós Champions. El ridículo hecho en Borisov fue tal sopapo que era difícil levantarse. Los chicos lo han conseguido y ahora también se puede soñar con otras cosas en la Europa League. De hecho no tenemos tan lejos los sueños que vivimos en ella hace sólo dos años.
Para empezar agradecer a Valverde el dejar las probaturas y poner a los jugadores en sus posiciones. Una cosa tan sencilla como ésta creo que ha sido fundamental y que los mismos jugadores lo han agradecido.

De nuevo las bandas han funcionado (Foto: afp)
De nuevo las bandas han funcionado (Foto: afp)
Para empezar las bandas han sido eso, bandas por las que circula el balón más y mejor que lo que lo ha hecho en los últimos partidos. Llevaba tiempo pidiendo la suplencia de Muniain y por fin hoy no ha jugado. Y no ha pasado nada. Bueno, sí. Que ha jugado Ibai y que lo ha hecho mucho mejor que Iker. Mucho más participativo tanto en su ofrecimiento a los compañeros como en el tiro a puerta. Y tiros de los que van entre los tres palos. Por lo menos que el portero tenga que trabajar. Bien Ibai. Por la otra banda Susaeta ha confirmado su mejoría ya iniciada contra el Cordoba, pero con el handicap del último pase que ha sido en muchos casos defectuoso. De todas formas ha tenido muchísima participación en el juego. No tiene porque ser por ello, pero ha sido pasar por el banquillo y espabilar. Si no pasa nada por pasar por el banquillo. Se descansa, se piensa que no eres imprescindible e igual al siguiente partido que sales te dejas algo más de lo que tienes… Quizá. A ver si a Muniain le ocurre lo mismo.
Guillermo ha jugado casi el partido completo y ha dispuesto de oportunidades. Algún vecino me comentaba que se le acaba el crédito… Pues poco crédito le da… A mí me ha seguido demostrando que tiene algo. Le está faltando un puntito de suerte. Pero el movimiento que hace en el segundo tiempo para orientarse el balón después de recibir el pase en profundidad de Iturraspe, separándose del defensa, es un movimiento de muchos quilates. Sólo le ha faltado ese pelín de suerte para ser gol. Una pena.
Otro nombre propio tiene que ser el de San José por su fundamental gol. Entrando desde atrás en un corner y esta vez con el pie. Perfecto. Es un killer. Lo que hace más incomprensible que el pasado sábado no jugase. Eso sí, de nuevo ha tenido un par de lagunas en defensa que podían haber sido un problema. Una cesión absurda al pobre Iraizoz que hace que se juegue la pierna. Y un despeje al centro del área (justo lo que no hay que hacer). No puede hacer eso. Muy buen rematador, pero es defensa y repito, no puede cometer esos errores.
Viguera ha jugado sólo 4 minutos más el descuento y me ha encantado. El segundo gol ha sido casi un 80% obra suya. Coge el balón Aduriz y se desmarca Borja facilitándole el pase a Aritz. Entra en el área, levanta la cabeza y pone el balón perfecto para que Markel fusile. Borja te da muchas cosas. Mantiene el balón y es muy difícil quitárselo. Da muchas posibilidades.
También Unai López ha estado muy bien en esos 15 minutos que le ha dado Valverde. No para de ofrecerse, da ayudas continuas y ve muy bien el juego.
Cuando se ha lesionado Iraola, De Marcos ha vuelto al lateral, dejando el puesto en el que mejor rinde y en el que hoy ha podido estar 75 minutos. Gracias Txingurri. De defensa ya se la ha ido un par de veces su par, dejando claro de nuevo que no es defensa. Por favor, Txingu, que sólo juegue ahí por necesidad grande… o lesión…
Y para acabar ahora queda esperar el sorteo del lunes y ver con quién nos toca. Los jugadores quieren el Liverpool. Pues yo no. Quiero que los de Anfield nos toquen, no sé, en la final, por ejemplo. Ya veremos.
Antes que eso no me olvido del domingo que hay que ir a jugar contra los vecinos. En Liga ni uno ni otro estamos en buen momento, lo nuestro momentáneo por la picia del Cordoba, y lo de la Real un poco más grave. Los derbis siempre son especiales y hay que ir a por ellos con la seriedad defensiva de partidos anteriores y con un poco más de mordiente arriba. Como hoy.
¡Aúpa Athletic y a por la Real!

Punto precioso el de Valencia para el Athletic

Poquito a poquito el Athletic en Liga va asomando la cabeza. Aunque el juego no haya sido para echar cohetes hay que tener en cuenta quién era el rival y que en su campo todos los partidos los habían saldado con victoria, y además de una forma contundente. Nada menos que tres goles en todos ellos. Es la primera vez que su casillero de goles queda a cero, así que algún mérito habrán tenido los rojiblancos, ayer con los colores de la Ikurriña. Y ese mérito yo desde luego no se lo voy a quitar porque si el Valencia está ahí arriba en la clasificación no puede ser de casualidad. Además venimos de otra «casualidad» como es ganarle en San Mamés al equipo que venía a La Catedral a convertirse en lider en solitario de la primera división. Es decir, dos buenos resultados seguidos con equipos que están en los primeros puestos. Así que… poquito a poquito nuestros chicos van sacando la cabeza.

Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Y eso en estos dos partidos de Liga ha sido gracias a un trabajo defensivo encomiable, desarrollado desde todas las líneas. Se ha iniciado con esa presión que el año pasado nos tenían acostumbrados a enseñarla un partido sí y otro también. Una presión que permitía en algunos tramos del partido quitarle el balón a los valencianos repetidamente. Presión comenzada desde la delantera y seguida por el centro del campo. Jugadores tanto de la media como de la delantera, que de nuevo han sido cambiados con respecto a los últimos partidos, e incluso alineación novedosa totalmente (otra más). Se ve que Valverde no da con la tecla y me parece bien que pruebe. El año pasado también lo hizo hasta acertar. A ver si este año está en el mismo camino y lo consigue. Por jugar incluso ha jugado Sola el defenestrado. Perfecto. ¿si cosas no funcionan por qué no vas a dar marcha atrás y cambiar? Kike Sola igual es válido. En mano del jugador está demostrarlo, si es que le dan más oportunidades. Guillermo se ha lesionado. Mala suerte chaval. A ver si es poca cosa y con el parón le sobra para poder volver. Viguera también ha salido de titular. primero en banda donde a pesar de la movilidad se le ha visto fallón en los pases. Cuando se ha lesionado Guillermo ha estado más cómodo de delantero referencia. También puede ser válido. Unai López me ha vuelto a gustar y se ha dejado ver, de hecho, en dos de esas ocasiones ha puesto dos balones de oro a De Marcos. Tiene una visión de juego que quizá no tienen los demás. Me gusta. Siguiendo con los nombres propios también me ha gustado hoy Beñat. En un postrero balón suyo colgado al área Etxeita, de nuevo fenomenal, casi mete gol. El portero despeja con la cara. ¡Qué pena! Hubiese estado genial darles en todos los morros a los listos del público del Valencia que antes de empezar el partido recibieron al Athleic con los desagradables cánticos de «A segunda oe». Pues ala… como dirían los niños, por listos os hemos quitado dos puntos. Y no les insulto más por educación…
Para comentar algo sobre los que no han jugado decir que Susaeta no estaba en la convocatoria, a pesar de no estar lesionado. Me ha parecido perfecto porque está bajo mínimos. Le puede venir bien descansar y ver que no es insustituible como parecía.
Para acabar diré que aunque se ve esa mejoría, ésta es fundamentalmente a nivel defensivo porque en el ofensivo salvo los coletazos comentados y dos balones parados de Ibai peligrosos, el equipo está plano en la creación. Pero… lo dicho… poco a poco. Ahora a aprovechar el parón para ponerse más las pilas porque a pesar de los 8 puntos en los últimos 4 partidos estamos sólo a tres puntos del descenso y cuanto más lejos más tranquilidad habrá y mejor podrán volver a recuperar su juego. Así que como siempre…
¡Aúpa Athletic!

Caparrós se lleva los 3 puntos

Nada que objetar al triunfo del Granada. Lo merecieron no porque hiciesen gran cosa sino porque el Athletic no hizo casi nada bien. Para empezar, se regaló el primer tiempo de la manera más triste. Un sólo remate a puerta en los 45 minutos de rigor. Eso sí, una impotencia espectacular y una lentitud que hizo que el Granada pareciese un Mercedes contra un caracol. Los delanteros y medios granadinos se encargaron de achuchar a nuestros jugadores de manera que los rojiblancos se vieron superados en todas las facetas. Me esperaba un equipo rocoso porque así son normalmente los equipos que modela Joaquín Caparrós. Sí. Pero no esperaba esa sensación de baño con la que me quedé cuando acabó el primer tiempo.
Ahora claro, me toca intentar buscar una explicación y nada más fácil que achacarlo a las rotaciones. Obligadas o ¿no? Esa es mi duda. Lo aclaro. Tres de los cambios eran obligados: Ibai, Laporte y Gurpegi. De Marcos, Beñat y Rico fue por decisión técnica. Pero decisión técnica que Valverde igual consideraba obligatoria porque si no, lo más probable es que no las hubiese hecho. Beñat contra los ucranianos no estuvo nada fino y quizá le pesaban todas las titularidades anteriores. Seguramente Txingurri lo consideró ineludible. Igual yo también lo hubiese hecho. Por otro lado, Mikel Rico lleva todos los partidos jugados, si no me equivoco sin ser sustituido y es sencillo llegar a la conclusión de que le iba a venir bien el descanso. El miércoles corrió 13 km durante el partido y lo más seguro es que en los partidos anteriores el kilometraje fuese similar. Igual yo también le hubiese dado descanso. E Iraola es un jugador de calidad contrastada así que no creo que nadie pudiera pensar que Andoni iba a bajar el nivel. Cosa que sí hizo. Pero, a priori… cualquiera lo hubiese sacado. A lo que voy es que visto el partido es muy fácil que crucifiquemos al entrenador por todas las rotaciones hechas, pero…hay muchos peros… porque las rotaciones no obligadas igual los jugadores las necesitaban más que el comer. No sé. Quizá yo sólo hubiese cambiado a uno de los tres pero… ni sé cómo acabaron el partido de Champions, ni cómo estaban el día del Granada. En fin, muy complicado.

Etxeita mantuvo el tipo (Foto: Athletic Club)
Etxeita mantuvo el tipo (Foto: Athletic Club)
Para acabar quiero romper una lanza a favor de algunos de los jugadores que han sido protagonistas de estas rotaciones por haber jugado. Para empezar Etxeita. El año pasado jugó poquísimo, casi nada. Pero el primer partido que jugó como titular, casi acabando la Liga, el hombre lo bordó. Este año su «alternativa» se le ha presentado antes y acabó el partido con nota. Con buena nota. También Viguera me gustó. La prensa que he leído ni le destaca, ni le alaba, ni nada. Más bien dicen que no aportó. Yo por llevar la contraria lo menciono porque creo que aportó mucho más que alguno de los, en principio, considerados titulares. Para empezar hizo más que Muniain en todo el encuentro. Y más que Susaeta, que está desafortunadísimo con el último pase. Borja, a pesar de ser un examen para él, creo que lo superó. Estaba en todos los sitios, ofreciéndose y participando. Estuvo a punto de enganchar una al borde del área pequeña. Le puso un balón maravilloso a Guillermo en el área, que podía haberse convertido en gol si no se le llega a escapar el control al delantero. Saco dos corners buenísimos, uno a punto de ser gol y el otro rematado por Itu pero parado por el portero. El saque de esquina que sacó defectuoso fue porque se le escapó el pie de apoyo y dejó un agujero en el césped. Que estuvo acelerado, claro. Tenía que demostrar más que nadie en 45 minutos. De hecho, mucho más de lo pensado porque algún periodista ni siquiera debió ver los lances que yo comento. Lo que hizo no es que fuese para ponerle una matrícula de honor, pero si lo comparamos con lo que hicieron sus compañeros, quizá sí hay que ponerle un notable o por lo menos, me parece ineludible mencionarlo como alguien que sumó para el equipo. Los chavales, Unai López y Erik Morán, quizá tuvieron la mala suerte de que salieron juntos… Quizá. Ya tendrán más minutos y podrán demostrar su valía, como ya lo han hecho anteriormente. Paciencia.
Y ahora a por el Rayo, para no ponernos nerviosos.
¡Aúpa Athletic!

Debut en Champions con empate

Nos las prometíamos muy felices por el grupo que nos había tocado en el sorteo de Champions y ya poníamos al equipo en la siguiente ronda y encima como cabeza de grupo. Eso sí, todo sin jugar ni un solo minuto de partido. Pero… no hay más que empezar la competición para que cada uno sea puesto en su sitio.

La belleza de la Champions  (Foto: Athletic Club)
La belleza de la Champions (Foto: Athletic Club)
El Shakhtar Donetsk ha demostrado ser un equipo muy aguerrido que incluso quizá ha hecho más merecimientos que nosotros para ganar el partido. Durante todo el encuentro ha dominado el juego. Se le veía comodo y para los rojiblancos ha sido imposible crear algo de peligro en el área rival. Las ocasiones se cuentan con los dedos de una mano e incluso siendo muy generosa con dos dedos. De todas formas, visto lo visto el punto es buenísimo. El punto y, como pensará el contador del Athletic (y todos los demás), el dineral que supone dicho puntito. Nada menos que medio millón de euros. Ahí es nada.
Como siempre al Athletic no se le puede reprochar que no lo haya intentado porque se ha vuelto a dejar la piel. Pero los ucranianos han sabido como plantarse en el campo y poner a nuestros chicos en más apuros de los deseados. La calidad de los brasileños (pocos ucranianos había) cuando atacaban era evidente. Quitarles el balón era una tarea ardua. Eso ha hecho que la posesión se haya decantado del lado visitante. El Athletic intentaba mantener el balón pero la presión del Shakhtar y su tranquilidad en las transiciones les hacía dominar el juego. Después de la oportunidad de Rico del minuto dos, ya no hemos tenido así gran cosa que echarnos a la boca. Quizá el golpe franco botado por Ibai, que algunos hemos visto dentro. Poco le ha faltado. Iraizoz también ha sacado alguna mano importante. Ellos metían más miedo del que podíamos meter nosotros.
El segundo tiempo ha sido más de lo mismo aunque se ha dado algún dato a destacar. El debut de Ager Aketxe, que como me pasó con el de Unai López ha sido positivo porque a pesar del poco tiempo que ha estado sobre el césped ha demostrado en un par de movimientos y toques, su habilidad y sus posibilidades. También que Susaeta no quiere seguir en el banquillo. Hoy se ha notado su salida. Pero le ha venido bien la suplencia porque está a mucho menos nivel del que tiene. Otro nombre que quiero destacar es el de Rico. ¡Qué derroche de esfuerzo! Para mí ha sido el mejor y no sólo por lo que ha corrido (han dicho en una emisora de radio que 15 km), sino por la labor de contención, lo que sujeta al equipo y los balones que recupera. Muy bien Mikel. Muniain muy trabajador pero hoy enormemente desacertado. Ha acabado fundido. Pena de último contrataque que podía o debería haber acabado mejor. Seguro que ha notado, quizá más que sus compañeros, el que el sábado tuviesen que trabajar muchísimo ante el Barcelona (y encima para nada). De Marcos lo bien que sube la banda, y encima el montón de veces que lo ha hecho, es un desperdicio por lo desafortunado que ha estado con el último pase. Una pena también. Otro partido será.
Pero todo esto cuenta como experiencia. Los ucranianos por algo ganaron a la Real el año pasado los dos partidos. Desde luego no fue casualidad. Ahora a por el siguiente, el Bate Borisov que hoy ha sido borrado del campo por el Oporto. 6-0 nada menos. Y nada de menospreciarlo ni considerarlo un rival menor, porque esto es la Champions y si los equipos están en ella es por algo.
Por supuesto antes que eso no me olvido del Granada de Caparrós, que nos visita este sábado a la hora de la merienda. ¡que poco me gusta esa hora! Las seis. Buf. A pesar de eso… a luchar a tope que en Liga sólo tenemos tres puntos y los de casa no hay que perder.
¡A por el Granada!