Athletic, de Valencia a Europa

Hace tres partidos pensaba que Europa era una quimera y mira por dónde… hoy amanecemos en el 7° puesto que te clasifica. Tiene que jugar todavía la Real para acabar la jornada pero la presión, ahora la tienen ellos.

Dos bacalaos, 13 ya (Foto: Athletic Club)

El Athletic jugó ayer un partido súper serio en el que dio pocas posibilidades al Valencia, un equipo que llevaba sin perder en Liga en Mestalla desde el 19 de abril del año pasado. Esto da mayor mérito al 0-2 conseguido por los rojiblancos. Gaizka salió con sus pesos pesados y no le defraudaron. Empezó bien el Valencia pero una oportunidad que tuvieron la solventó con una buena parada de Unai. La presión asfixiante del Athletic fue uno de los elementos determinantes. El Valencia no solo no conseguía sacar el balón, sino que encima en el minuto 13 cometió un error que aprovechó Muniain para iniciar la jugada del gol. Pase a Iñaki y éste pase atrás al centro del área, donde Raúl es muy difícil que falle. Así, gol y mazazo para el equipo ché que se quedó noqueado. Y no hubo noticias de los blancos hasta casi el final del primer tiempo, cuando tuvo oportunidad de empatar, pero gracias a un remate muy malo del delantero Maxi Gómez, no lo consiguieron. Los nuestros pudieron meter algún gol más antes del descanso pero hubo que esperar hasta los primeros minutos del segundo tiemoo en el que, de nuevo un error en el pase del Valencia, hizo que el balón llegase, tras pasar por Córdoba, a nuestro Pitxitxi de este año, Don Raúl García, que con la zurda, y de larga distancia, puso un balón imposible para Cillessen. Grande Raúl. Este año ya ha superado su récord anterior de número de goles en una Liga, que era 11, llegando a 13. Y acercándose al trofeo Zarra (de momento, Gerard Moreno con 15). Además, también, máximo goleador del equipo.

Así, 0 a 2 con un Athletic muy bien plantado en el campo y un Valencia impreciso, que aunque tuvo oportunidades no estuvo nada fino en el remate. Fenomenal para nosotros. Y aunque no pudimos culminar ninguno de los contraataques, tampoco ellos hicieron más. Fue suficiente con mantener el control y, así, poder dar descanso a Unai López y Williams, saliendo Vesga y Villalibre. Por cierto, me encanta el Búfalo de Gernika. Impone y se impone. Crea peligro y es un incordio para los defensas. Con lo poco que ha jugado lleva ya 3 goles en Liga, y no me olvido de los dos de Copa. 5 goles en muy pocos minutos. Tenemos delantero centro.

Gaizka, también dio algo de descanso a Raúl, que si hemos dicho maravillas de Aritz Aduriz, también podemos hablar de Raúl largo y tendido… Para mí, el mejor fichaje del Club en muchísimos años. ¡Un crack! Está jugando muchísimos minutos y a muy buen nivel. Quizá podemos hablar de una segunda juventud. Y por él salió Oihan Sancet al que da gusto ver… Todo lo que tocó fue con sentido y bien. Tenemos futuro… o, mejor, tenemos presente.

Y ahora a por el Madrid, y por favor, que no influyan los árbitros en el partido. ¡Por favor! Y, por supuesto,…

¡Aúpa Athletic!

Messi ¿tiene bula arbitral?

Ya contesto yo. Sí. Tiene bula.

Pisotón de Leo

Todos sabemos que Messi es el mejor jugador del mundo. Creo que salvo Cristiano Ronaldo todo el mundo está de acuerdo en la afirmación que acabo de hacer. Eso parece que hace que los árbitros vean sus jugadas de forma distinta. Y encima estando en el Barcelona y con lo que este equipo ha largado y llorado esta semana, que si los árbitros favorecen al Madrid, que si la Liga no la pueden ganar así,… era impensable que se expulsase a algún culé, incluso aunque cualquier jugador del Barcelona hubiese sacado una recortada, se le hubiese expulsado. Así que cuando Leo ha pisado, no de refilón, ni suave, a Yeray, sino fuerte y claro, era sabido que no lo iban a considerar tarjeta roja. No solo eso, es que ni siquiera lo han considerado tarjeta amarilla. ¿Cómo es posible? Muy sencillo. Es el mejor jugador del mundo, es muy mediático, juega en el Barcelona, y no le van a echar. Es una evidencia. Ya lo vimos hace dos semanas contra el Sevilla, cuando se enfadó por una jugada y sin balón empujo y tiró al suelo a Diego Carlos. Roja clara. Pero… NOOOOO. A los árbitros no les merece la pena… O es mucho lío, o como tiene cara de bueno ¿cómo le van a expulsar? Contra el Sevilla mereció la expulsión y ayer también mereció la roja. Por si fuera poco os recuerdo que minutos después participa en la jugada del gol. Es decir, de nuevo el Athletic es perjudicado jugando contra uno de los grandes. Y una duda… ¿Por qué no entra el VAR? En Gol TV algún comentarista decía que la jugada era involuntaria. Para mí es voluntaria porque da un paso cortísimo, lo suficientemente corto como para pisarle, porque si el paso hubiese sido el normal, hubiese sido más largo (porque venía en carrera) y desde luego no le pisa. Roja clara. Pero… Ya lo sabemos… Esto funciona así. Lo peor de todo es que si cualquier jugador del Athletic hubiese pisado a Leo no habría ninguna duda. Acababa en la caseta seguro. ¡Qué pena!

Sobre el partido decir que los rojiblancos salieron al campo con una alineación totalmente novedosa y muy criticada en la redes antes del partido. Todos los cambios y rotaciones que se le venían pidiendo a Garitano en los partidos anteriores y no había hecho, los hizo aquí. Pensando muchos que estaba tirando el partido. A mí me pareció genial. Quiero minutos para los meritorios y como siguiesen jugando titulares los de siempre iban a acabar lesionándose. Aplauso para Gaizka. Esto lo dije antes del partido. Una vez visto el partido, mejor porque el primer tiempo del equipo fue bueno, tuvimos ocasiones, incluso más que ellos. Destacó a Sancet, que parece que empieza a utilizar más ese cuerpazo que tiene, a Unai López, que puso balones muy buenos, a Lekue, que hizo una jugada soberbia, que no fue gol porque Busquets estuvo muy rápido y Iñaki no tanto. Bien. Un equipo titular con nueve canteranos nada menos Muy bien. Hay futuro.

En el segundo tiempo, Gaizka de nuevo cambiando la tónica de todos los partidos anteriores realizó los cambios mucho antes. Bien también. Primero con Muni y Dani, por Córdoba e Unai López. A este último lo haga bien, mal o regular, siempre lo cambian. Ayer cuando se fue lo eché de menos. Sobre Muni decir que no estuvo nada afortunado. Poco antes del gol del Barça desaprovechó un contraataque de libro con un pase muy malo. ¡Qué pena! También Villalibre tuvo muchos minutos. No brilló, pero tiene que jugar. A ver si le dan una titularidad. El Barça tampoco está para echar muchos cohetes y en una jugada embarullada y con pase del que tenía que estar expulsado el balón llegó a Rakitic que fusiló. Pena. Luego Raúl tuvo una pero… No hubo ni fortuna ni ocasión de nada más.

Conclusión: buena imagen pero… Volvemos sin puntos. Lo dicho, una pena pero… Bien porque hay plan B y tenemos banquillo solvente. Ahora solo hace falta que se utilice…

Y sin tiempo para nada a por el Mallorca, que esto no se detiene y…

¡Aúpa Athletic!

Semana fantástica del Athletic

Dos victorias y el pase a la final de Copa en 7 días. No se puede pedir más. Bueno sí… pero estamos encantados con lo que supone lo obtenido.

Alegría desbordada (Foto: Pablo Viñas)

Ayer conseguimos la segunda victoria a domicilio en Liga de la temporada. Encima se logró con un marcador llamativo. 1 a 4. De este modo hemos firmado una semana pletórica. Dos triunfos seguidos en Liga, después de llevar 10 jornadas sin ganar, y la clasificación para la final de Copa. Ahí es nada. Curiosamente, este último triunfo, si alguien no ha visto el partido se puede pensar que fue un paseo militar y nada más lejos de la realidad. El Athletic fue enormemente efectivo, cosa que no ha sido en toda la temporada. Tuvo 7 oportunidades y metió 4 goles. Una barbaridad. Pero es que el Valladolid tuvo 14, y no estoy exagerando (las conté a la noche), y metió sólo 1. Vamos, que ver para creer. Ya era hora que les pasase a otros lo que nos lleva pasando en bastantes partidos de esta temporada. Yo soy resultadista así que acabe el partido muy contenta. Aunque eso no me impidió ver los múltiples problemas que tuvo el equipo a la hora de defender. Los rematadores del Valladolid lo remataron absolutamente todo. Mal sí, pero todo. Lo cual no habla muy bien de los nuestros. Volvimos al sistema de 2 centrales, con Lekue como novedad. Y hay que decir, que de lateral sufre muchísimo. Muchísimo. Los centrales tampoco es que tuviesen su día, sobre todo por alto. El Valladolid remató de cabeza de todos los lados posibles y de todas las formas, aunque gracias a Dios, mal. Muy mal.

Otra de las novedades fue Unai López que para el minuto 3 ya hizo su primer gol con el Athletic, que no en la categoría, por medio de un saque de falta soberbio. Me alegro infinito por él. No tiene que estar siendo una temporada fácil. Parecía que iba a jugar más pero últimamente estaba olvidado por parte de Garitano. Fue sustituido pronto en el segundo tiempo, por la tarjeta que recibió y porque Gaizka consideró que necesitaba un poco más de músculo en el centro. Pero en líneas generales buen trabajo el suyo.

Córdoba volvió a salir de titular como contra el Villarreal, y está claro que no lo está desaprovechando. También sus minutos de Granada fueron muy buenos. Ayer junto con Dani García fue el mejor del equipo. Asistencia a Raúl García para el segundo gol y también, su primera diana esta temporada, para cerrar el marcador. ¡Enhorabuena! Sinceramente considero que el banquillo o las no convocatorias por las que ha pasado las semanas anteriores, le han hecho espabilar, y le han venido muy bien. O por lo menos, esa sensación tengo yo. ¡Que siga así! Sancet también estuvo bien, aunque con el cuerpo que tiene lo tiene que utilizar más y hacerse fuerte frente a los contrarios. A seguir trabajando. Bueno, como también tienen que seguir trabajando sus compañeros. Iñaki y Yeray igual necesitan descanso. Menos mal que ahora ya son semanas enteras para poder recuperar y preparar el siguiente de Liga, que va a ser muy difícil, porque el Atlético de Madrid del Cholo siempre lo es. ¡A por el Atlético! Y…

¡Aúpa Athletic!

¡Madre mía, el Athletic a la final!

¡Estamos en la final de Copa!

¡Nos vamos a Sevilla!

¡Gracias, Yuri! (Foto: EFE)

He pensado que el título y el inicio de mi comentario tenían que ser éstos, y sobre todo, no hablar de fútbol, porque si lo hago igual me deprimo a pesar del subidón que tengo. Ha sido increíble. Y encima lo he visto en los Cármenes, in situ, pero pasando por todos los estados de ánimo que habréis pasado vosotros, seguro. Ilusión, nervios, apuros, tristeza, cabreo, alegría indescriptible, agobios horrorosos y por último, júbilo absoluto (sigo sin hablar de fútbol, prefiero). Nuestros jugadores son jugadores a los que mueve la fe, y aunque esté todo perdido e imposible, siguen luchando y siguen luchando hasta el segundo final. Fe. Fuerza. Confianza en ellos mismos. Ímpetu para resurgir, o incluso renacer, porque hoy, otra vez estábamos muertos. El periodista Ramón Orosa lo explica muy bien en su artículo del Deia titulado El cuarto milagro copero del Athletic, segundo de Yuri Berchiche, porque ha sido eso… sin quitarle una coma. Un milagro de difícil explicación, salvo por volver a constatar que nuestros rojiblancos son indestructibles. Estando como un boxeador sonado en la lona (así estábamos), se levantan y se vuelven a levantar, y son ellos, los que al final, y contra pronóstico, dan el último zarpazo… ¡Y qué zarpazo! Y en esta Copa ya llevamos unos cuantos. Hoy ha vuelto a ser Yuri. ¡Yuri de mi vida! Ha dicho él, que es el gol más importante de su carrera, hasta ahora… Quizá el 18 de abril haya otro. ¿Quién sabe? El gol que ha sido fabricado entre 3 jugadores. Vesga, con su maravillosa asistencia, pasando al hueco; hueco, que se ha hecho porque Córdoba (¡vaya bien los pocos minutos que ha jugado!) con su movimiento hacia adentro se ha llevado a los dos defensa de la zona; y Yuri… Que casi sin ángulo, pero con arrobas y arrobas de fe, mucha fe, ha chutado para que los chalados que estábamos en Granada (digo por el viaje que nos hemos cascado) estallásemos; para que los de Bilbao y toda Bizkaia, se muriesen de la emoción; para que los peñistas y no peñistas, seguidores de todos los rincones del planeta se volviesen locos; y para que los que están y se han ido para allá arriba, que últimamente han sido muchos, fuesen corriendo a dar las gracias a la Amatxu de Begoña, a San Mamés, a San Valentín de Berriotxoa,… Y seguro que me olvidó de alguno de los santos que han participado porque han tenido que ser muchos (¡qué me perdonen, que no quiero represalias y menos en la final!).

Y así… supongo que mis alumnos y compañeros del colegio Ikasbide, que ayer protagonizaron un precioso de video de ánimo previo al partido (Ikasbide Athleticekin), (merece la pena que lo veáis), podrán seguir con sus ánimos celebrándolo en las clases, aunque yo no esté. Eso sí, ya lo celebraré el lunes con ellos. Aunque igual alguno se sorprende de verme porque ya me han dicho que alguno piensa que he cogido el coronavirus y que estoy en cuarentena. Jejeje. Y sí, un poco enferma sí que estoy, pero por la enfermedad zurigorri, que afecta a tantos y tantos.

Aprovecho para mandar un abrazo enorme a todos los athleticzales, que se han alegrado conmigo, o sea, a todos.

Por cierto, enhorabuena también a la Real Sociedad, por su paso también a la final. Nos vemos en Sevilla. Una final vasca que igual va a escocer bastante a muchos pero…

Y ahora, podría decir que más que nunca, pero no… prefiero decir como siempre, … me despido como siempre, diciendo…

¡Aúpa Athletic!

P.d.: Perdonadme que siga escribiendo, pero cuando alguien expresa mejor que tú, en este caso que yo, lo que ha vivido, creo que hay que compartirlo. Y acabo de leer la siguiente reflexión, de un amigo malagueño, «Vamoaveee» (publicada en la página web aupaathletic.com), al que sólo he visto un día en mi vida, pero como ya os he dicho más veces, el Athletic tiene estás cosas maravillosas. Repito, de un amigo, que merece la pena también que leáis. Expresa lo que sintió anoche y siente con el Athletic. Coincidiréis en muchas cosas de las que dice. Un abrazo, Ozelito, desde esta distancia tan cercana.

Y otra vez…

¡Aúpa Athletic!

Unai López coge galones

Unai, el mejor contra el Granada (Foto: Pablo Viñas)

Nunca es tarde si la dicha es buena y en este caso lo es. Unai López a base de partidos jugados de manera consecutiva como titular está demostrando el fútbol que tiene en sus botas. Seguramente el partido del domingo pasado ha sido el más completo de este jugador desde que está en la plantilla. Se habla siempre de la importancia que tiene la cantera y de lo difícil que es que salgan jugadores de Lezama. La frase es discutible, pero lo que es indiscutible es que si la gente no tiene oportunidades de manera continuada es muy difícil poder llegar a triunfar. Este año esa continuidad se la está dando a Unai López y bien que lo estamos notando en su juego. El domingo acabó el partido, lo cual no suele ser muy habitual, ya que Garitano en el minuto 70 suele elegirlo como uno de los primeros cambios que hace. Pero el domingo era casi imposible quitarlo porque estaba siendo el mejor del partido. Me alegré muchísimo por él. Es de los jugadores que se ha tenido que ganar las alubias también fuera y eso seguramente le ha curtido. Perfecto, pero si esta temporada no se le hubiese dado bolilla… Ahora está demostrando que vale, que tiene sitio, pero porque se le está dando continuidad. Si no es dificilísimo. Gaizka ha dicho este fin de semana en rueda de prensa que Unai ha aprendido otras cosas como robar balones, defender, bascular,… Sí, claro. Pero lo ha podido hacer porque lleva muchos partidos en el equipo titular. El domingo hizo su mejor partido con nosotros y no solo por dar un maravilloso pase de gol a Yuri, u otros pases similares a Córdoba o a Raúl, sino también por recuperar bastantes balones, por ofrecerse a sus compañeros, por bajar hasta la defensa a buscar el balón y luego subirlo, por dar cobertura a sus compañeros cuando salen de su sitio,… Todo esto lo hizo y durante 90 minutos. ¡Enhorabuena Unai!

Pero estas oportunidades que le está dando a Unai o incluso al mismo Córdoba también las pido para otros jugadores. Así se crece y así se sabe si alguien vale o no. El mismo Oihan Sancet puede demostrar lo que vale, si sigue jugando aprovechando que Muniain está lesionado. Lleva ya dos partidos como titular y aunque este último ha cometido bastantes más fallos, no pasa nada, es lo normal, están aprendiendo. También demostró que tiene juego y desparpajo. Errores y aciertos. Lo normal. Pero por mejorar a base de jugar, espero que vuelva a hacerlo el domingo contra el Betis en Sevilla.

Y a ver a quién le toca la oportunidad para sustituir a Raúl García. Por supuesto no me alegro de su sanción, de hecho creo que Raúl García es uno de los jugadores más insustituibles de este equipo, pero sí que quiero ver a otro de los jóvenes de titular. Llámese Villalibre, llámese Kodro, llámese Lekue, o no tan jóvenes, llámese Ganea , o llámese Ibai. Con todos estos nombres no me refiero a que pueden sustituir a Raúl , sino a cualquier otro cambio que se dé en el equipo. Vamos, que quiero oportunidades para todo el mundo, no solo para Unai y para Íñigo Córdoba. Y si se dan tendremos un equipo seguramente más potente, porque el banquillo también lo será, al estar preparado a base de minutos. Es muy difícil conseguir algo importante en la Liga si solo cuentas con 12 ó 13 jugadores. Estoy convencida que tenemos muchos jugadores de calidad en la plantilla, y no sólo los que están jugando ¡Aprovechémoslos!

Y a la vez vamos a disfrutar del puesto que ocupamos en la clasificacion. Los quintos empatados a puntos con el cuarto. 13 puntos de los últimos 15 posibles. Una barbaridad. Y que siga el domingo, otra vez, a la hora de comer… ¡A por el Betis! Y…

¡Aúpa Athletic!