¡Enorme, Iraola y encima a la Europa League!

Seguro que le dan a Andoni a elegir un guión para su despedida y no encuentra nada más perfecto. ¡Ni un detalle desentonó!

¡Enorme, Andoni!
¡Enorme, Andoni!
El partido que jugó ayer hace replantearse su despedida. Pero como dijo él el Athletic es mucha responsabilidad y mejor despedirse en la cresta de la ola que malamente. Su cambio a interior derecho estos últimos partidos ha vuelto a sacar su mejor faceta de jugador, ayer fue uno de los mejores, en todo. Para empezar no quiso tirar el penalti que Aduriz le cedía, demostrando una vez más que el Athletic es lo primero y no se iba a arriesgar a salirse del plan. Aritz es el encargado de los penaltis y Aritz tira. ¡Txapeau! Siguiente jugada… con qué fe se mete por el centro del área para recibir ese balón de su amigo Adu en el contrataque… Perfecto, así como perfecto fue el movimiento de Iñaki llevándose a algún defensor hacia la derecha dejando más espacio por el centro. Pase medido, y toque sutil de Andoni para elevar el balón lo suficiente para que se aloje en las mallas. Y el delirio, claro, porque se lo merecía, porque qué mejor forma de despedirse del Athletic que con un gol, porque no puede haber mejor colofón a su carrera… bueno sí… pero… buf… sólo de imaginármelo… El campo se caía por alegría, por cariño,… En el segundo tiempo tuvo otro par de oportunidades, porque no lo dejó de intentar ni un segundo y a punto estuvo de lograr otro. Hubiese sido demasiado. Y no me refiero a merecimientos, que si por eso fuera hubiese metido tres… Y por último, su sustitución que trajo que se callese La Catedral, aplaudiendo. ¡Enorme Andoni!
Todo nos lleva a pensar si jugará ahí en el Camp Nou. De lateral, ya la falta de velocidad quizá le penaliza, pero como seguimos sin saber quién jugará de lateral… se te plantean dudas. Valverde ha preferido seguir con De Marcos, y no probar a nadie a pesar de la inminente final de Copa. Pero como comenté la semana pasada supongo que Txingurri ha ido a conseguir la Europa League con lo que mejor le parecía. La final llegaba después. Así que asegurar Europa era para él lo primordial. Okey. Objetivo conseguido.
Y sobre Aduriz, ¿qué decir? Impresionante. El nuevo premio Zarra. ¿Quién mejor que él para conseguirlo? Ayer penalti, asistencia y golazo casi por la escuadra. Inmenso. ¡Que siga la racha en la final!
Tampoco puedo dejar de hablar de Beñat. Mandón y omnipresente. Poniendo la calidad en el centro del campo. Haciendo cambios de orientación y algún pase extraordinario, además del gol. Lo merecía y espero que acabe esta temporada con otra gran actuación en el Camp Nou.
Asi como Iago Herrerín, que hizo una doble parada de las buenísimas. Trabajo va a tener también el próximo sábado.
Todo para conseguir una plaza en Europa League. Algo impensable a mitad de temporada, pero conseguido a base de muchisimos puntos, de un modo increíble por nuestros leones, alcanzando al Málaga para quitarle la séptima plaza a pesar de tener 12 puntos más que nosotros en el ecuador de la Liga. Txapeau también por lograrlo.
La celebración final se convirtió en fiesta. Vídeo sobre la trayectoria de Andoni, vuelta de honor y vuelta todos al centro para ver otro vídeo motivacional para la final. Todo muy sencillo y con mucho gusto por parte del Club, así que enhorabuena a todo el que haya participado en la preparación, sea Junta Directiva, sea presidente, sean mentes pensantes… Y así, todo el mundo contento a casa habiendo logrado el billete a Europa y habiendo despedido a un señor del Athletic, aunque en realidad no es una despedida porque es del Athletic, y los que son de nuestro Club, así lo serán siempre. De verdad, un auténtico One Club Man.

¡Cuarta final del Athletic en seis años!

El Athletic ayer la armó en Cornella-El Prat. Su partidazo le lleva a su cuarta final en seis años. Pocos equipos pueden decir eso y encima lo decimos nosotros. Estoy que no salgo de mi asombro. No daba un duro por pasar a la final. Era pesimista, pesimista, pesimista, porque en La Catedral el Espanyol nos dio un baño. Incluso me estaba convenciendo de que mejor no pasar a la final (¡Vaya bobada!) porque para encontrarnos con este Barcelona tritura equipos… casi prefería ahorrármelo. Mentira cochina, que decíamos cuando éramos críos. Estoy encantada de volver a otra final. Y estoy encantada con el partidazo que se han pegado nuestros chicos. Han esperado al momento preciso. Les llevamos esperando todo el año y precisamente en la vuelta de la semifinal es cuando lo han bordado. Impresionante.

¡ATHLETIC FINALERAAA! (Foto: Deia)
¡ATHLETIC FINALERAAA! (Foto: Deia)

Impresionante y casi imposible destacar a uno, dos o tres jugadores rojiblancos porque el nivel de todos ha sido altísimo . Aduriz como todo la temporada providencial, consiguiendo una maravilla de gol, en el minuto 13 que daba mucha tranquilidad al equipo. El Espanyol podía haber empatado pero ahí estaba Herrerín para evitarlo en el primer tiempo, ante el único fallo de nuestros chicos (la cesión de Balenziaga). Buff. El gol de Etxeita minutos antes de llegar al descanso, fundamental y precioso, de killer, de delantero centro. Entrando en carrera desde el punto de penalti hacia el primer palo. Y remate haciendo un giro de cabeza perfecto para llevar el balón al palo contrario, lejos del alcance del portero. Una maravilla.
En el segundo tiempo el Espanyol tenía que echar el resto y con Caicedo en el césped, éste hace lo mismo que Aduriz en el primer gol pero… ahí estaba de nuevo Iago que se estira lo suficiente para desviarla al palo. Muy bien Herrerín. ¡Qué faena luego la lesión!. Me ha dolido y todo, y seguro que a todos los athletizales también. Ha hecho una competición de Copa muy buena. Ahora a recuperarse para poder también jugar la final.
También tengo que destacar a Muniain al que he dado cera para llenar varios barriles. Ha brillado, se ha fajado, como siempre, pero con mucho más acierto. Quiza el tirón de orejas se lo tengo que dar a Valverde que se ha empeñado toda la temporada en ponerle en banda donde no sólo se ha perdido sino que ha sido un desastre. Los últimos 3 partidos ha jugado de media punta y la diferencia con todo lo anterior ha sido notoria. Se le ve en su salsa, más cerca del área y con más posibilidades de crear. Muy bien.
Para acabar, obligatoriamente tengo que comentar que el orgullo de llegar a la final es todavía mayor por el hecho de tener la filosofía que tenemos. Algunos dirán que si el cuadro de Copa era benévolo, sí. ¿Y?. los sorteos así son, unas veces tienes suerte y otras no. Pero… insisto… que con nuestras posibilidades hayamos llegados a 4 finales en 6 años es una BILBAINADA Y DE LAS BUENAS.
¡ENHORABUENA A TODOS LOS JUGADORES Y A LOS TÉCNICOS! Y…

¡ÁUPA ATHLETIC Y A POR LA FINAL!

¡Gracias Español por dejar vivo al Athletic!

Nos las prometíamos muy felices con el nuevo gol de Aduriz en el día de su cumpleaños, en los primeros minutos del partido.

Zorionak, Aritz (Foto: Deia)
Zorionak, Aritz (Foto: Deia)
Pero… como otras tantas veces este año el equipo ha cometido un error en defensa en el minuto 30, el famoso error que los contrarios esperan con tranquilidad porque saben seguro que se va a producir. Error, en este caso de Jon Aurtenetxe, que no estaba teniendo buen primer tiempo y con ese despeje hacia el centro en el borde del area, ha facilitado el que Víctor Sánchez metiese un auténtico golazo. Pena, sobre todo por el defensa. El otro día me gustó, a pesar de tener delante al Barcelona, lo hizo bien. Pero hoy antes del gol ya se le habían ido un par de veces. Luego en su descargo diré que en el segundo tiempo ha mejorado e incluso ha tenido alguna ocasión en la que ha centrado al área con peligro. A partir del gol, también como tantas otras veces este año, el Athletic ha desaparecido. Ha sido impotente y ha vuelto a demostrar una falta de ideas preocupante. En el segundo tiempo el Español nos ha creado muchísimos problemas y ha podido aumentar el marcador, hasta incluso en tres ocasiones o cuatro. Etxeita ha sido uno de los destacados, así como Gurpegi, lo que ya indica quién era el que mandaba en el césped . Etxeita ha estado providencial en varios cortes, sobre todo en el último ante Caicedo que ya había superado a Iago Herrerín. Menos mal, porque un 1 a 2 podría haber sido definitivo. Etxeita además de estar bien en defensa le ha metido a Aduriz un balón buenísimo que casi convierte en gol el delantero. Muy bien Etxeita. Pena que contra el Granada no va a poder jugar por la expulsión contra el Barça. Se le va a echar de menos seguro.
Sobre el resto de jugadores destacar que Beñat ha vuelto a jugar en su posición (gracias Valverde) y ha sido con los centrales uno de los destacados. Así como su compañero en el medio centro, San José. A pesar de que no se veían muy acompañados porque ni Susaeta ni Muniain han aparecido mucho. Valverde ha repetido con los dos medio centros, como contra el Málaga y ambos me han gustado. Pero es muy difícil crear si las bandas no existen. En el segundo tiempo Benat ha metido en profundidad un balón muy bueno y Susaeta, a pesar de que le ha pasado cerca, se ha quedado mirando… Muniain lo sigue jugando todo y sigue sin estar. Su única aportación ha sido un tiro que se le ha ido por poco. Nada más. Poquísimo para el jugador, según dicen, mejor pagado de la plantilla. Supongo que por eso lo saca Txingurri, por la calidad que se le supone, porque me parece incomprensible que siga saliendo de titular.
Para acabar decir que lo mejor, ademas del gol que por cierto ha sido un contrataque precioso, ha sido el resultado ya que los periquitos han merecido mucho más. Queda complicado el pase a la final sobre todo porque los catalanes han sido más y mejores que el Athletic, y porque serán ellos los que jueguen en su casa, con la ventaja del gol fuera pero… es la Copa y es nuestra competición. Hay que ir a por ella. Hasta marzo habrá que esperar. El 4 de marzo es el día .
Por último, otra vez sin tiempo para descansar (señores programadores de los partidos váyanse a la m…), el mismo sábado vamos a Granada en Liga, donde hay que darlo todo para traer algo positivo. Y donde habrá que ofrecer más de lo que se ha hecho hoy en La Catedral, sino queremos volver con cara de tontos. Está claro que son rivales directos y no se puede fallar .
¡Aúpa Athletic y a por el Granada!

¡A semifinales de Copa!

No daba un duro porque el equipo pasase la eliminatoria y así lo dije en mi último comentario. Me encanta que me den en toda la boca. Bien.

Por fin una alegría (Foto: Cadena Ser)
Por fin una alegría (Foto: Cadena Ser)
Si tenemos en cuenta los tres partidos anteriores que había jugado el Athletic contra el Málaga, esta temporada, ninguno lo conseguimos ganar, pero en ninguno me dio la sensación que ellos eran más que nosotros. A pesar de ello nuestra propia incapacidad y poco juego de los últimos meses me llevaba a pensar que era muy fácil que el equipo andaluz nos metiese un gol aprovechando cualquiera de esos errores que nuestros chicos se empeñan en realizar todos los partidos, para que la tarea de meter dos goles para eliminarlos fuese misión imposible. No ha sido así. El gol de Aduriz nada más comenzar el segundo tiempo ha sido suficiente para pasar de ronda. El Málaga ha vuelto a demostrar que no es superior a nosotros, pero nos las ha hecho pasar canutas todo el segundo tiempo, no porque hayan creado peligro real sino por el propio miedo que nos dan nuestros mismos jugadores. Mucho balón al área pero casi ni un solo remate entre los tres palos. Creo que Herrerín ha parado una. Eso sí, el portero del Athletic ha estado muy atento en un par de jugadas que podian haber supuesto más problema si se hubiese despistado. Bien Herrerín. Y bien sobre todo por lo enormemente listo que ha estado en la jugada del gol. Ha sacado rapidísimo a Beñat dejando al Málaga mal colocado y reculando sin tener tiempo para taponar la vía de agua que ese solo pase provoca. El pase y la velocidad de Beñat, que abre perfecto a Susaeta para que éste sorteando al portero pase al centro del área donde estaban Aduriz e Iker. Lo pilla el primero y dándole emoción porque casi da al palo, gol. Contraataque perfecto. ¡El Athletic elimina al Málaga de contraataque! Precioso pero increíble. Una jugada que otros años el equipo nos regalaba de vez en cuando pero que este año se había convertido en una quimera. Pues no. Hecho. Perfectos todos los protagonistas, pero sobre todo, repito, Iago y Beñat, que son los que inician la jugada. De diez.
Por cierto, hay que hablar además de la posición en la que ha jugado por fin el ex bético. Tan difícil era colocarle en su sitio. De nuevo Valverde ha decidido prescindir de Iturraspe. Perfecto, y además, por fin, ha decidido que Beñat fuese medio centro. Aleluya. Y el de Igorre le ha demostrado lo que sabe hacer en ese puesto. Ya era hora, pero nunca es tarde, claro, si Txingurri no vuelve a su cerrazón y le vuelve a descolocar colocándolo de media punta. Es medio centro y creo que hoy se lo ha demostrado. Sobre todo en el primer tiempo, donde se ha multiplicado intentando participar en todo el juego zurigorri. Y salvo un par de pases erróneos creo que lo ha hecho bastante bien. Y su participación en el gol ha sido fundamental.
Y todo para llegar a una semifinal que no ha sido fácil de lograr porque el Málaga no ha dado ni media facilidad, ni allí ni en La Catedral. Así que bien zurigorris porque por fin nos dais una alegría, como es pasar a una semifinal (contra el Español) y tener más cerca la posibilidad de una nueva final de Copa, que sería la tercera en muy poco tiempo (seis años). Enhorabuena y ahora a por el Levante que la Liga no está para echar cohetes y ahí es donde hay que sacar la cabeza cuanto antes.
¡Aúpa Athletic y a por el Levante!

El Athletic pasa a cuartos con nuevo ridículo

Nunca unos cuartos de Copa estuvieron tan baratos. Es difícil que jugando menos se llegue hasta esta eliminatoria y el Athletic, incomprensiblemente, lo ha conseguido. El partido de Balaidos fue lamentable en juego, a pesar del resultado que fue extraordinario, gracias a los 4 goles, regalos, de unos incautos jugadores celtiñas. Incautos jugadores que allí, a pesar de llevar 666 minutos sin marcar tardaron sólo 5 minutos en hacernos un gol, regalo de la casa. Y en total nos hicieron dos. Ayer en La Catedral otros dos. Conclusión, un equipo con problemas de cara a puerta te encasqueta 4 goles. Toma ya. Hemos pasado la eliminatoria por el valor doble de los goles fuera de casa. Así que gracias al partido de Galicia y gracias a los goles que alli metieron nuestros chicos, porque sino ahora estaríamos hablando de otra cosa.
Analizar el partido de ayer me cuesta sobre todo porque si tengo que sacar alguna conclusión va a ser tan negativa y tan pesimista que casi prefiero ahorrármela.

Williams, de lo poquito aprovechable (Foto: Deia)
Williams, de lo poquito aprovechable (Foto: Deia)
Como en los partidos anteriores, volvieron a jugar algunos jugadores que comentaba que no estaban. Pues bien, ayer tampoco estuvieron. Bueno sí, en el caso de Muniain sí se notó que estuvo porque hizo una asistencia de gol. Pena que la asistencia se la hizo a Charles, delantero del Celta. No fue gol directamente porque Rico le tuvo que hacer penalti jugándose la tarjeta roja. Al final suerte porque sólo le sacaron amarilla. El pase de Iker a Charles… Increíble. Mucho mas increíble que el pase de Balenziaga de este sábado pasado al área pequena propia. ¿¿¿¿???? Muniain sólo hizo eso. Bueno volvió a intertar entrar en juego mucho, pero perdiendo todos y cada uno de los balones que tocaba, salvo dos faltas que le hicieron. Todos los pases en ataque al contrario, bueno todos no, un pase bueno sí le hizo a Williams. Uno en todo el partido.
Encima Muniain nos pone facilísimo criticarle. Su «gracia» del sábado contra el Depor le ha costado dos partidos de sanción. Su gracia es que no contento con arrastrarse por el césped durante el tiempo que jugó, al acabar el partido le dijo alguna cosita al árbitro en el túnel de vestuarios. Bien. Todo un profesional. Teniendo en cuenta que Valverde seguramente le iba a volver a poner de titular contra el Villarreal el próximo partido hasta casi me debería alegrar por la sanción. Ya. pero no puedo. Me entristece que un jugador esté echando por la borda toda una temporada, no sólo por su nulo juego sino todavía peor por este tipo de cosas, que ni ha sido la primera, ni por desgracia, y como todos sabemos seguro, tampoco va a ser la última. Una auténtica pena.
E Iturraspe… ¿Iturraspe? Otro caso para Iker Jiménez de Cuarto Milenio. Ayer en el primer tiempo estuvo flojo, siendo generosa, pero ¿en el segundo? ¿Estuvo? ¿Jugó? Sobre el minuto 30 del segunto tiempo tocó un balón y pensé… ¡Si está Ander! Ésta es la sensación que tuve. Que alguien me explique cómo es posible pasar de ser tan determinante en el juego de un equipo, a la nada más absoluta.
Y Mikel Balenziaga ayer me dio pena. Desde el primer minuto me dio la sensación de que estaba como un flan. Se oía un run run en el público cada vez que tocaba el balón, run run que se fue acentuando a medida que pasaba los minutos y a medida que Santi Mina no hacía más que sacarle los colores una y otra vez. Desde que ha renovado el contrato sus errores nos están costando goles. No sé si las críticas a la larga duración del contrato le han afectado o no, pero lo cierto es que desde entonces no da una a derechas. De todas formas, como Aurtenetxe para Txingurri es como si no estuviera, sabemos que el próximo partido seguirá jugando Mikel, así que espero que vuelva a su nivel anterior, ya que este jugador sí me parece que ha estado mejor, mucho mejor que ahora.
Y por sacar algo positivo decir que Iago Herrerín a pesar de que en los goles no ha podido hacer nada, me ha gustado en lo demás que ha participado, buena parada en un golpe franco que se colaba, y saliendo valiente. En una de dichas salidas incluso su despeje de puños ha iniciado un rápido contrataque que Muniain se ha encargado de destrozar con su último pase. Pena.
También Williams me ha gustado. Participa y se ve que produce juego, mucho incluso de balones imposibles. Alguna vez se ha ido. Lo ha intentado continuamente. Y tiene desparpajo.
Etxeita también me ha gustado a pesar del gol en propia. En el primer tiempo ha tenido hasta dos internadas en el área atacando. En los corners a favor siempre está cerca del remate. Una ha cazado pero ha sido sencilla para el portero. Me gusta.
Rico también creo que se ha multiplicado, ha mejorado con respecto a los partidos anteriores y me gustaría saber los kilómetros que ha hecho porque le he visto en todos los sitios. Bien.
Y el sábado en Liga a Villarreal. Un equipo que siempre mete goles y que al Athletic se le atraganta una y otra vez, sobre todo allí. Acaba de eliminar a la Real metiéndole dos goles fuera y teniendo un montón de oportunidades. Son peligrosísimos en ataque. Miedo me da. Bueno, miedo no, pavor. Sobre todo por cómo estamos nosotros. Pero… Venga ánimo chicos que saber jugar sabéis, sólo hace falta que lo volváis a hacer.
¡A por el Villarreal y Aúpa Athletic!