Un Athletic de casta gana a la U.D. Las Palmas

Tras el partidazo del sábado pasado, también en La Catedral, contra el Atlético de Madrid, al que se le dio un baño soberano, y se le superó por 2 a 0, todos nos vinimos arriba y pensamos que este nuevo partido en San Mamés era poco menos que de 3 puntos fáciles.

Casta de Unai Gomez convertida en gol

Pero nada más lejos de la realidad, la Unión deportiva Las Palmas hizo un partido muy serio, y demostró que el que tenga 25 puntos en la clasificación, a pesar de ser un recién ascendido, no es casualidad. Como tampoco es casualidad que sea el segundo equipo menos goleado, por detrás del Real Madrid. 15 han recibido. Tienen buen toque de balón, y no lo rifan, salen con él jugado y al Athletic le costó un mundo arrebatárselo. Les vi con más problemas a la hora de crear peligro, creo que les faltaban dos de sus jugadores más importantes y eso lo habrán notado. Me alegro por nosotros, claro. Nuestras oportunidades fueron más y mucho más peligrosas. Pero ellos también metían miedo. Sobre todo, repito, porque movían muy bien el balón y era complicado quitárselo. En ese primer tiempo, el árbitro quiso tomar un protagonismo que no les debería corresponder, pero lo deben llevar, sino en los genes, sí en la condición de árbitro. Así que Martínez Munuera decidió pitar un penalti que solo vio él, porque Paredes se adelantó al contrario y le hizo una carga, hombro con hombro, totalmente legal. La Catedral se indignó, pitos, cánticos de «que se vayan…» y tras muchísimo tiempo, el colegiado fue a ver el VAR, supongo que buscando algo que le hiciese ratificarse, pero fue imposible, porque ver en esa jugada penalti es tener mucha imaginación. Eso sí, luego sí pitó uno a nuestro favor, por un agarrón a Guru, que siendo claro el agarrón, no tengo muy claro que yo lo hubiese pitado. Poco agarrón me pareció. De hecho, este año ha habido agarrones mucho más claros, como uno a Nico, que no se sancionó. Pero… así funciona el arbitraje, según les dé el aire. Mucho más pitable me parece el del segundo tiempo por mano de Araujo que salta con el brazo totalmente extendido por encima de la cabeza, y en la disputa , por alto, con Aitor Paredes, toca el balón. Pero ahí no les pareció. Vuelvo al penalti sí pitado que Guru tiró, poco colocado, y Álvaró Valles, detuvo. ¡Vaya portero! Antes sacó un mano a mano con Iñaki. Y durante todo el partido nos amargó la existencia. Fue el mejor de ellos, y diría que incluso del partido. Fue el que sostuvo a su equipo hasta el ultimo suspiro.

De nuestras líneas, hay que volver a destacar a Beñat Prados, que no solo no desaprovechó su tercera titularidad, sino que volvió a demostrar la calidad que tiene. Trabajó mucho y bien, recuperando un buen número de balones. Casta y raza a raudales. Lekue también, otro muy bien partido, tanto en defensa como en ataque. Cuando sube está creando peligro. Volvió a meter un pase buenísimo entre líneas, dejando a los dos Williams en buenísima situación (aunque se estorbaron un poco entre ellos). Y tuvo una internada, tras pase de Unai Gómez, que si no lleva a aparecer Nico, igual terminaba el mismo tirando a puerta. Muy bien Íñigo. Muy bien. En el otro lateral, en el izquierdo estuvo Yuri, que sufrió lo que no está escrito, sobre todo en el primer tiempo, en el segundo también algo, porque el número 2, se le iba con relativa facilidad, en velocidad, y un par de fuegos, así producidos, los tuvieron que apagar sus compañeros. A ver si va cogiendo poco a poco la forma.

El último nombre que quiero mencionar es, por supuesto, el de Unai Gómez, verdadero protagonista del encuentro, ya que él metió el gol de la victoria en el minuto 93, cuando solo quedaba uno de prolongación. Un gol cuya foto he introducido arriba, por ser una preciosidad. Se tiró a por el balón, rechazado por el portero, como un auténtico Miura, lo que se dice con todo, consiguiendo un gol en plancha de cabeza, de bella factura y, de enorme valor, por dar a su equipo esos dos puntos que ya dábamos por perdidos. Hubo gente, que de hecho ni lo vio porque ya estaban camino de sus casas. Seguro que no les importó no verlo, por la alegría de los 3 puntos. El gol tiene el doble de mérito por parte del bermeano, debido a que fue él el que inició la jugada, conduciendo el balón y pasándoselo a banda a Iñaki, que fue el que hizo el pase al área que Valles rechazó (porque sino podía haberle llegado a Raül que estaba por detrás). Perfecto Unai. Gol de raza y de casta. Ayer saltó al césped en el minuto 65 y el equipo lo notó. Sustituyó a Sancet y les dio a sus compañeros un impulso, y les ayudó a dar un pasito más hacia arriba para acabar dominando el partido totalmente. Además del gol, participó en otras 3 jugadas de peligro: pase buenísimo a Álex, otro tras recuperación a Lekue (ya mencionada internada al área) y otra en la que supera al portero pero el defensa reacciona a tiempo para despejar. 30 minutos los que jugó en los que volvió a demostrar que calidad tiene y que puede jugar más, porque va a cumplir con creces. Os pongo el vídeo resumen del partido en el que podréis ver todas las jugadas que menciono. Clickad y disfrutadlo.

El otro bermeano del equipo también gozó de minutos. Mikel Jauregizar saltó al terreno de juego en los últimos minutos. Digamos que tuvo protagonismo en la jugada del gol porque los isleños pidieron una falta suya a Sandro en el inicio de la jugada. El árbitro estaba ahí mismo y no la pitó. Por suerte, no el VAR dijo nada. Sandro estuvo loco por la música por la situación que era cercano al área y da la sensación que se puede tirar. El pie de Mikel está ahí pero… No lo pitaron así que estupendo.

Mi último comentario va para Ernesto, al que siempre se le critica por hacer los cambios tarde y porque son poco efectivos. En este caso no una cosa no otra. Acertó plemamente.

Este equipo tiene alma. Tiene una garra especial, y la fuerza suficiente para acabar los partidos mordiendo hasta el último suspiro. Ya llevamos unos cuantos puntos conseguidos in extremis, de esos que saben a gloria y que te demuestran que estamos ante un grupo de jugadores que no se rinden nunca, y que siempre creen que mientras hay tiempo se puede conseguir cualquier cosa. Una gozada. Vamos a disfrutarlo.

Y con estos 3 puntos tan ricos nos vamos al parón y no volvemos hasta el 4 de enero. Situados en la parte alta de la tabla, quintos, empatados con el Atlético y a 3 del Barcelona. ¡Qué maravilla! Pero como todo no va a ser bonito, habrá que lamentarse porque Iñaki, se va con Ghana, y nos va a dejar aquí sin el jugador diferencial que es este año, durante unos cuantos partidos. Baja muy sensible, que salvo milagro ya la vamos a sufrir contra el Sevilla, el primer rival del año. Pena. Sea como fuere, habrá que ir … ¡a por los hispalenses! Y, como siempre, …

¡Aúpa Athletic!

P.D.: Por si no escribo más antes de final de año, aprovecho y os digo a todos que muchas gracias por entrar en este blog, que espero que lo sigáis haciendo, y que podamos disfrutar juntos de este equipo, así como desearos unas felices Navidades y un muy próspero año nuevo.

Zorionak eta urte berri on!

¡Aúpa Athletic!

Triste empate contra la U.D. Las Palmas

Ya no dependemos de nosotros mismos. Nos las prometíamos muy felices la semana pasada cuando subimos al quinto puesto pero… lo hemos perdido y ahora tenemos que esperar que el Atlético de Madrid haga unos deberes que ni le van ni le vienen pues ya no tiene opciones en la Liga.

Valerón, el mayor protagonista del encuentro (Foto: La Liga)
Valerón, el mayor protagonista del encuentro (Foto: La Liga)
El empate cosechado en Las Palmas no sabe a nada. Es incluso amargo. Se ve que el equipo en palabras de Valverde y una evidencia clara, ha llegado muy justo a esta parte de la Liga. Normal, porque llevan un tute importante, pero… una pena. El partido fue bastante flojo, como los dos anteriores de Liga. Muchos pases erróneos, y algunos jugadores al límite. Por ejemplo, De Marcos, cuya carrocería a base de ser forzada, en mitad del partido dijo que ya no podía más. ¿Lesión nueva o el pubis ya conocido? Al sustituirle Gurpegi lo primero que pensé fue: «Por favor, por favor, que no le saquen una tarjeta…» Imagino que es como pensamos todos, ya que nos gustaría que se despidiese del Athletic (en Eitb lo dijeron ayer) jugando el último partido en San Mamés… y como estaba solo a una tarjeta de la suspensión… En eso hubo suerte. El sábado ahí estaremos todos para aplaudirle a rabiar.
Otros como Muniain, simplemente no están. Mira que lo intentó y lo intentó, pidió el balón y no paró de ofrecerse ni un minuto, pero… nada de nada. Está irreconocible. Ayer completó el partido y ya se ha puesto en los mil minutos esta temporada pero… minutos la mayoría de ellos intrascendentes. El equipo le necesita y esperemos que vuelva. Si no es el próximo sábado, por lo menos que sea la temporada que viene.
Williams desde la última lesión tampoco ha sido el mismo y ayer no fue distinto. Falló la mayoría de los pases que hizo. A ver el sábado…
Por supuesto, no digo que el mal partido haya sido por ellos, sólo faltaba. Simplemente son unos nombres. El ritmo no era el adecuado y la U.D. estaba tranquila en esa fiesta que era para ellos la despedida del «abuelo» Valerón (41 añitos). ¡Chapeau por su carrera!
Sobre los cambios… el de Raúl García salvo que se estuviese muriendo no lo entiendo. Siempre te aporta algo. Además al salir Iturraspe no se mejoró nada. Itu falló unos cuantos pases de los que dio. A ver si Ander, también, el año que viene vuelve a carburar como con Bielsa, porque está irreconocible (sólo le recuerdo de esta temporada un par de partidos aseaditos).
Y así… sin más pena que gloria acabó el partido como había empezado. Empate a cero y tristes para Bilbao. ¡Ah! Casi se me olvida un detallito súper importante… a Boveda le anularon un gol legal. El fuera de juego pitado era inexistente. ¡Qué raro! Los árbitros siempre ayudándonos. Sí, difícil de ver, pero… éste que no es, lo ven y el de, por ejemplo, Griezmann en Champions que sí que fue… no lo ven. O el de Benzema ayer… que también fue… no. ¡Qué raro!
Por último, Raúl llama a tus amigos colchoneros y que acaben bien frente a su público, por favor. Que ganen al Celta. Está claro que al Athletic no le conviene tener que pasar dos eliminatorias para entrar en la Europa League, lo que supondría volver a empezar la temporada prontísimo. Además no nos olvidemos que es posible que Aduriz y San José vayan a la Eurocopa. Todo desventajas para nosotros (me alegraría muchísimo por ellos, incluso yo también me llevaría a Beñat, pero para el Athletic…).
Bueno, y recordar que el Atlético no es el único que tiene que hacer algo. Nosotros tenemos que ganar al Sevilla. Y por mucho que el Sevilla venga con el equipo h para estar descansado en sus dos finales de la siguiente semana… nosotros tampoco estamos para muchos alardes. Sea como sea…
¡Aúpa Athletic y a por el Sevilla!

Cabral del Celta regala al Athletic el 5° puesto

Con lo que escribo en el título ya está resumido el partido.

Eskerrik asko, Cabral (Foto: Athletic Club)
Eskerrik asko, Cabral (Foto: Athletic Club)
El Celta quizá el mejor equipo que ha pasado por San Mamés esta temporada, nos dio un baño en el primer tiempo, por lo menos hasta el minuto 37. Para el minuto 4 ya había tenido tres ocasiones claras y en el minuto 13 ya ganaba 0 a 1. El Athletic lo intentaba pero era incapaz de trenzar una sola jugada y hasta el minuto 30 no se acercaron a portería. Pero lo que son las cosas en el minuto 37 Cabral cómete un claro penalti sobre Aduriz que le debería haber supuesto la expulsión, pero el árbitro, Estrada Fernández, no lo considero así y le sacó sólo la tarjeta amarilla. Aritz se encargó de transformarlo. Dos minutos más tarde, al borde del área con los mismos protagonistas Aritz tras chocar contra Cabral se va al suelo y se queda tumbado. No entiendo muy bien qué Siroco le da al defensa celtiña pero al pasar por encima de él, con el juego detenido, le da con el pie en la oreja. Expulsión, tan clara como absurda. Encima el árbitro estaba a un metro. Soy Berizzo y le cae una bronca que se entera. Roja directa. Gracias por el regalo. El Celta así con uno menos cedía la iniciativa y comenzaba a perder tiempo y a mirar el reloj… demasiado tiempo para jugar sólo con 10. El Athletic ya en el segundo tiempo a la carga pero con más corazón que acierto. Raúl destacando con un tiro al palo y con ese gol desde el suelo que volteaba el marcador. ¡Qué listo es! 20 minutos tuvieron los celestes para intentar el empate, pero… no lo lograron. En esos minutos de nuevo se notó el saber hacer del ex colchonero. Triunfo y la quinta plaza para los rojiblancos a pesar de no jugar bien. No importa. Hay que aferrarse con uñas y dientes a lo conseguido. Imprescindible evitar las previas de la Europa League, y para mantenerla hay que ir a por todas contra la U.D. Las Palmas, equipo ya salvado pero que juega bastante bien y no va a dejar que sea fácil. Algo más habrá que hacer para ganar y nuestros chicos pueden hacerlo mucho mejor.
Eso sí no me olvido que llevan nada menos que 60 partidos en sus piernas. Normal que haya partidos en los que no estén bien. Pero ahora…
¡A por la U.D. Las Palmas y aúpa Athletic!
P.D. Bonita entrega del segundo One Club Man Award a Paolo Maldini, el cual lo merecía tanto a más que Matt Le Tissier, el anterior galardonado.

Feliz día de Reyes en la Catedral

La entrada del año en la Copa contra el Villarreal casi se nos atraganta, como el primer partido de Liga contra la Unión Deportiva Las Palmas. Pero curiosamente, contra el equipo que más calidad tiene, fuimos capaces de dar la vuelta al marcador, algo que no ocurría en Copa desde hace más de cien años (remontar un 0 – 2).

Muy bien Iñigo Lekue (Foto:    Juan Lazkano y Borja Guerrero)
Muy bien Iñigo Lekue (Foto: Juan Lazkano y Borja Guerrero)
Estos dos partidos han sido muy distintos y por supuesto me quedo con el último. Contra Las Palmas, el perfecto toque de balón de los isleños hizo que el Athletic cayese en una especie de letargo que propició los dos empates que consiguieron hasta dejar el marcador en el definitivo 2- 2. Me gustaron mucho. No se despeinaron en todo el partido a pesar de ir siempre por detrás en el marcador, siguieron a lo suyo esperando su oportunidad, tocando y tocando. El Athletic acabó cayendo de maduro ante su buen manejeno de balón, pero no me parecieron muy peligrosos… Curioso… porque nos metieron dos goles… Pero si se les hace regalos como el de De Marcos… lo aprovechan, claro. Empate y para las islas como locos de contentos. Nosotros con cara de tontos porque de nuevo retrasamos el acercarnos a los puestos de Champions.
Por su parte, en la Copa, el submarino amarillo, me pareció un equipo peligrosísimo. De hecho, en el primer tiempo los dos únicas llegadas al área que tuvieron las convirtieron en gol. En ese momento todos pensamos e incluso verbalizamos eso de: Agur Copa. ¡Qué poca fe en nuestros leones! Y efectivamente, fueron más leones que nunca. El resultado del primer tiempo no refleja lo que se vio en el campo. El Athletic tuvo más llegada pero no consiguió transformar las oportunidades. Un Villarreal súper serio no nos dejó hacer más y en dos arrancadas consiguió dos goles. ¡Qué peligrosos y rápidos son! En el segundo tiempo los rojiblancos siguieron a lo suyo, a lo que habían hecho en el primer tiempo pero en este caso el acierto de Williams, sí que consiguió esquivar al portero para que el balón fuese a la red. A partir de ahí, a asediar al rival, entrando también en el campo Aduriz, que consiguió el segundo gol, tras la segunda conexión con Iñaki. El tercero fue obra de Aymeric a pase de Beñat, otro de los destacados del partido (era su segunda asistencia). No me olvido que el Athletic jugó con algún cachorrillo en sus filas. No lo digo por Williams que parece que ya de cachorro no tiene nada. ¡Qué fuerza y garra tiene! Lo digo por Lekue, al que aunque le hemos visto poco, no me canso. Incluso no jugando en su sitio lo hizo muy bien. Se le ve la calidad en cantidad de detalles. Él, al acabar el partido, dijo que no le importa el lugar en el que le coloque Valverde. Yo que no tengo nada que perder, le voy a pedir al entrenador que lo coloque en su sitio, porque siempre rendirá más, que a pierna cambiada. Hace dos semanas le vi con el Bilbao Athletic contra el Lugo, de extreño derecho y me pareció uno de los mejores del partido, incluyendo un gol precioso. Ya se vio contra el Villarreal que no le cuesta tirar a puerta, en este caso, una volea muy difícil que salió por poco. Iñigo está pidiendo minutos a gritos.
El Athletic tuvo una última oportunidad antes de acabar el partido, también de Laporte, pero no pudo ser. Y así acabó la remontada, dejando el marcador en un 3 – 2, que es un resultado más ajustado a lo que vimos y que nos permite ir con esperanzas a Castellón, aunque ya sabemos que va a ser muy difícil, no sólo porque sea un campo que se nos da fatal, sino por el momento de forma de los amarillos. A ver si nuestros chicos están tan puestos como el segundo tiempo de La Catedral y nos dan otro alegrón. El miércoles la respuesta. Por cierto, el árbitro designado es Mateu Lahoz… Miedo me da, porque el defensa Bailly ya repartió estopa a más no poder y sin una sola tarjeta amarilla (fijaos en el gol de Williams cómo dejó a Beñat, por el suelo, después de que el rojiblanco diera su perfecto pase a Iñaki)… Bailly es el típico jugador que siempre «pilla cacho», y con Mateu y su «sigan sigan» no sé lo que puede pasar.
Pero… por medio y antes, tenemos mañana mismo que enfrentarnos al Sevilla, otro equipo en forma, y en el Pizjuán, una plaza que tampoco se nos da nada bien. Muy difícil, pero si queremos seguir en puestos europeos… ¡A por ellos y Aúpa Athletic!